Kayaking in New Zealand, by Eric

One day, we went to do some kayaking. We went in the car, and in one minute, we were there. We parked on a big plain by a house. There were plastic kayaks in giant shelves. We went in. We put waterproof shoes, a life jacket and took a boat; my dad took a double boat with my sister. We put our kayaks in the water and went inside. I took a paddle and started paddling. My boat soared in the water as I paddled hard. After a minute or so I became tired! I was surprised by how quick I got tired and started paddling gentler. My family caught up with me and passed me. I paddled a bit harder to catch up but I stayed behind. My father waited for me a moment and I went passed him. I fought to not let him passed, time was already flying past! Then there was a small rapid. We had to ho against current! My father went out of his boat and pulled his together with mine. He made us pass it quickly and I continued paddling. There were sometimes rocks and I avoided them. There were other rapids were my father went out and pulled my boat to get past. Then after an hour of paddling there was a strong rapid going past a small passage. We tried in turn to force our way past. My brother succeeded. I tried and just couldn’t get past. Then my father pulled me up. He wasn’t in the water and was standing on a log. When the family got past he went himself. After it there was more and more walking so we stopped and started our way back. I sped through the rapids and turned. I waited for the rest of my family and we continued down. We arrived at the beginning and continued a bit, we then stopped and carried back the boats, I took off the waterproof shoes and life jacket and went back in the car.

An interview

Welcome! Today we welcome Xavier Wilders, 15, who’s travelling around the world for a year with his parents, his two smaller brothers, and his 7 years old sister! They’ve left almost everything they owned back in France, including their house, and pooled together all their savings for this once-in-a-lifetime occasion. Today, just over six months have passed since this family began in France, and they’ve gone through South Africa, India, China and Australia to finally arrive in New Zealand! So Xavier, apprehensive to appear on TV?

A little…

Relax, that’s nothing out of the ordinary. So tell us… what country did you prefer?

Probably Australia.

And why, may I ask?

Well… Firstly it’s a rich country, and after India and the such, I have to admit it’s a great relief. Also, in itself it’s a truly beautiful country, with amazing variety: from searing deserts to lush rainforests and everything in between. Thirdly, the Aussies themselves are amazingly open. I guess it’s also the fact that I was born here 15 years ago…

Okay. And what about your worst country, or to put it mildly, the one that you found most difficult?

Definitely India! Already, the contrast is mind-numbing as soon as you arrive, and the chaos, it’s deadly! For example, driving is a very risky business. I’m guessing that were you to take away all the brakes in every Indian vehicle, you wouldn’t change much to the accident rates. I mean as long as you don’t touch the horns… Once we were in a taxi and while we were stopped at the side of the road, a truck bashed into the side of our car and broke the back light, without counting the jolt. But it’s not only the chaos, but the heat as well that make a deadly duo. Also, as soon as you exit your hotel, hundreds of people constantly hassle you, trying to exhort money from you by every means possible, whether it be selling or a crafty trick that is far from legal. I could go on for a long time like this, so I’ll stop here… Still, that´s not to say it was all bad. If only, discovering such a different culture was a treasure of its own.

Wow, that’s quite a monologue, India really seems to have a place in your heart! But you’ve talked of Australia and India, what about the other countries, any you find especially worthy of mention?

All countries are fascinating, but I have to say China really holds a place of its own. It’s a beautiful country, masterfully organized, where people are happy. The Chinese are convinced they’ve got the best country in the world! And events like the Olympic flame just make the Chinese angry against France, in which they see a blow to their pride. No, China is great, really great.

I’ll have to stop you here, as time is unfortunately running short. Let’s move on, will you be glad when you return to France?

Amazingly glad, yes. But then I love this world tour, and am happy it continues. Still, this does nothing to deter the joy I’ll feel at finding again all that I gave up.

That’s a healthy disposition. I’m certainly curious about this though: if there’s one thing you regret from France, what is it?

You know, when I left I expected I’d regret the comfort, and maybe things like Internet which were so convenient. At the same time I was escaping the stress and problems of everyday life. But if I have to say one thing it’s that I’m lonely, lonely! What I miss more than anything else, are my friends. When I see two people together I can’t help sadness from springing up, especially when I’m tired. I think of them this year more than any other year I’ve been with them… ironical. For this year, there was only one planned meeting with a guy of my age, and that was for a few days. It was great but that has already passed. My friends are a part of me, and I can’t live without them.

Wow… surprising! We have time for one or two more questions. In what way do you think this world tour has changed you?

That’s not a very easy question… I’ve certainly doubled my maturity, and am still hoping for more. With this has come, in varying degrees, understanding and patience. Also I’ve improved my humility and modesty, which I most certainly needed and still do. I’ve also started moving about my priorities, and zooming in on the more important matters, although I feel I still have a long way to go. What’s more, I’ve upped my determination and perseverance. To a lesser degree, I’ve also had time to improve my talents in areas such as writing and, more importantly, programming. I’ve realized that in France I missed out the most important step for improving in programming skills, and in any domain: taking a step back, examining and taking the time to think, I’ve increased my skills in coding by over 10!!!

Thank you for all that. This program is coming to a close, so I take my time to thank you for your participation and give you and your family the best of luck for the continuation of your voyage. Until we meet again, goodbye!

Notre première semaine en Nouvelle-Zélande

En Nouvelle-Zélande, nous sommes attendus à Dunedin, au sud-est de l’île du Sud, à plus de 1400 kilomètres d’Auckland (qui est situé sur l’île du Nord)… Nous devons rencontrer une famille néo-zélandaise qui a passé beaucoup d’années en mission en Papouasie Nouvelle-Guinée et qui connait la sœur d’Ian. Ian doit aussi donner une conférence, une première pour nous… Nos échanges avec cette famille se sont passés par e-mail et l’un des messages demandait à Ian s’il pouvait donner une conférence sur le débat évolution-création. N’ayant peur de rien, Ian a répondu oui. Par la suite, l’un des messages demandait combien il y avait de personnes habituellement aux conférences d’Ian… Bref, depuis plusieurs semaines déjà, à chaque occasion, Ian travaille donc son texte dans le plus grand secret. Il préfère que nous le découvrions lors de las conférence… Au passage, j’en profite aussi pour remercier Caroline, qui œuvre activement pour nous permettre ainsi de rencontrer toutes ces familles et nous trouver ces endroits comme Bhimanapally , en Inde. Ce sont ces rencontres et ces moments qui nous sont donnés, où nous pouvons ainsi partager la vie des gens et nous « immerger » dans la culture du pays, participer et « découvrir un petit peu le pays de l’intérieur », qui donnent tout son sens à notre tour du monde. Mille fois mercis Caroline pour toutes ces rencontres merveilleuses, passées et à venir!

La Nouvelle-Zélande ne paraît pas si grande sur les cartes, mais encore une fois, nous allons parcourir près de 3700 kilomètre en 3 semaines… Cela nous donne peu de temps pour rester vraiment longtemps au même endroit, mais, après tout, nous sommes heureux de pouvoir découvrir tous ces paysages magnifiques, dont nous avons eu un petit avant-goût dans les films « Le Seigneur des Anneaux ». Xavier, David et Eric (et les parents aussi d’ailleurs) ont lu les livres de Tolkien plusieurs fois et apprécient beaucoup les films, qui sont entièrement tournés en Nouvelle-Zélande, et qui ont ainsi contribué a faire connaitre encore un peu plus ce pays à travers le monde. Suite à ces films, le nombre de touristes en Nouvelle-Zélande a augmenté de façon incroyable…

Pour commencer notre périple, nous nous dirigeons vers le parc national du Tongariro, région montagneuse et volcanique et point de rendez-vous des marcheurs. Après quelques heures de route, nous apercevons la silhouette du volcan « Mount Ngauruhoe » qui se découpe à l’horizon. Se dressant seul dans un paysage lunaire, le sommet enneigé émergeant des nuages, son apparition a quelque chose de magique. Pour tous ceux qui connaissent les films du Seigneur des Anneaux, nous sommes en pleines terres de « Mordor », face au fameux volcan « Mount Doom ».. Nous devons dormir à Whakapapa (le “wh” se prononce “f”) et, alors que nous nous rapprochons du volcan Ngauruhoe, nous découvrons, au détour d’une route, les sommets du Mount Ruapehu (qui culmine à 2797 mètres) et qui sont encore couverts de neige. Ces volcans sont encore actifs et les éruption du mont Ruapehu en 1995 ont été particulièrement spectaculaires. A notre arrivée, nous découvrons notre logement: un magnifique petit chalet, tout en bois, avec vue sur les montagnes et volcans enneigés, et ce rien que pour nous. Quelle chance! Surtout que nous venons de passer pas mal de nuits dans des backpackers, dans des dortoirs communs, et notre intimité familiale en a bien besoin…

Whakapapa est le point de départ de nombreuses marches, et nous avons tous envie de marcher un peu dans ces paysages incroyables (peut-être les parents un peu plus que les enfants…). Notre première marche passe a travers des marécages et nous fait suivre une rivière dont le lit est entièrement blanc, dû aux particules de silice qui se sont déposées sur les roches. Superbe! Dés le lendemain, nous nous levons tôt pour aller faire une marche de 7 heures, près du volcan Ngauruhoe. L’approche se fait en forêt et passe devant de magnifiques cascades (Taranaki falls). Nous émergeons de la forêt et continuons à travers la végétation montagneuse. Il fait chaud (même si les températures sont plutôt agréables ici et même fraiches le soir) et le soleil tape fort, et il n’y a plus aucun arbre a l’horizon. Peu à peu, le paysage se fait plus sauvage et la végétation plus rare. Sur notre gauche, nous apercevons le cône majestueux du volcan Ngauruhoe qui se profile au loin et, sur notre droite, la chaine de montagnes du mont Ruapehu. Les garçons marchent devant et sont sensés nous attendre à chaque croisement de chemin. Xavier et David ratent l’un de ces croisements, mais prennent la bonne direction sans le savoir, alors qu’Eric, juste un en arrière, prend le mauvais chemin. Ian part à sa recherche et le découvre un peu plus loin, marchant d’un bon pas. Nous repartons tous ensembles et découvrons notre premier lac, tout bleu, dans un paysage de plus en plus sauvage et désolé. Nous partons à « l’assaut » d’une montagne dont les flancs sont couverts de roches volcaniques. Le vent s’est levé et il fait presque froid et les chaines montagneuses sont maintenant dans les nuages. Amandine est un peu inquiète et me donne la main. Xavier et David se lancent des défis et courent dans les pentes en direction du sommet, pendant qu’Eric reste avec nous cette fois. Tout en haut, nous sommes récompensés par une vue superbe sur le volcan et sur un grand lac bleu, dont la couleur se détache d’autant plus que les pentes alentours sont grises et sans végétation. Le vent est toujours aussi fort et nous nous réfugions dans un abri de pierre pour notre pic-nic. Nous ne sommes pas seuls et nous discutons avec un couple anglais qui s’est installé en Nouvelle-Zélande il y a maintenant 5-6-ans. Ils ont beaucoup voyagé et ont fait le tour du monde en bateau… Partis pour réaliser ce tour du monde à la voile en 3 ans, ils ont finalement passé 10 ans à le faire ! Quand le virus du voyage s’installe… Pour nous, avec les enfants et les études, nous avons une bonne raison de rentrer… Et une bonne raison aussi pour apprécier chaque jour de ce tour du monde, chaque moment en famille, chaque instant de liberté, chaque rencontre et chaque découverte, car nous savons que ce voyage est une occasion unique et extraordinaire qui ne se répétera probablement pas…

Après une dernière photo familiale avec le lac en arrière-plan, nous reprenons notre marche. Les enfants nous impressionnent par leur résistance. Xavier et David sont maintenant capables d’être beaucoup plus rapides que leurs parents… (dur à admettre, mais bon…). Eric, qui n’aimait pas particulièrement la marche avant, est maintenant un très bon marcheur et nous étonne par sa résistance (de même qu’Amandine, à qui nous faisons faire tant de grandes marches et qui nous rappelle de temps en temps, avec sa petite voix, qu’elle est quand même la plus petite de la famille…).

Nous repartons après 3 nuits, comblés, et continuons notre route, au milieu de paysages magnifiques. Nous devons prendre le bateau le soir à Wellington pour aller découvrir l’Ile du Sud, dont tout le monde nous a vanté la beauté. Arrivés à Wellington, bien à temps pour notre traversée, nous attendons que le bateau arrive. Nous oublions d’éteindre les phares et, juste au moment d’embarquer, notre voiture ne veut plus démarrer… Visiblement habitués à ce genre d’incident, une voiture arrive en quelques minutes avec tout ce qu’il faut. Ouf, la voiture redémarre et nous voilà sur le bateau! Les 3 heures de traversée passent vite et l’arrivée sur Picton est magnifique. Le bateau passe entre des îles et des langues de terre sauvages et inhabitées. Nous dormons à Picton et. dès le lendemain matin, nous nous dirigeons vers la côte ouest. Nous traversons des parcs nationaux et découvrons des lacs immenses, entourés de montagnes. En chemin, nous nous arrêtons dans les gorges de Buller. Un pont suspendu, long de 110 mètres, traverse les gorges et permet de passer de l’autre côté de la rivière. Nous marchons sur de petits sentiers, le long de la rivière, qui a vu de nombreux chercheurs d’or s’installer et essayer de faire fortune. Un peu plus loin, une grande faille rappelle que cet endroit a été l’épicentre d’un grand tremblement de terre en 1929. Nous découvrons, par la même occasion, ce que sont les « sandflies », ces petites mouches qui s’infiltrent un peu partout et dont la piqûre est particulièrement pénible… Par la suite, partout où nous irons sur la côte ouest, nous serons accompagnés par ces petites mouches peu sympathiques…Dans certains endroits, le simple fait d’ouvrir la fenêtre ou la portière de voiture suffit à faire rentrer des dizaines de ces petites bestioles… Pendant les minutes qui suivent l’invasion, la voiture se remplit de drôles de bruits: chacun tape un peu partout et pousse des cris féroces ou des cris de victoire.. Nous voilà tous transformés en tueurs professionnels et sadiques! Chacun a sa technique, pourvu que cela marche. Pas de quartier! Il s’agit de ne pas laisser une seule de ces sandflies nous « dévorer »!

Skytower in New Zealand, by Eric

We had seen the sky tower in the plane and saw the sky jump. It was people falling from the tower with ropes in a free fall. I really wanted to do it. As we went to the sky tower I saw that to jump was too expensive but on the trip to it we saw a Bunjy. Three people were in a metal cage really easy to get out. Then they shot threw the air and the people inside screamed! I really wanted to do it and shout and scream and have a thrill! It was also too expensive but nearly three times less expensive than the sky jump. We then went in the sky tower and went to the observation place. We waited for a sky jumper to fall and we saw one. It was a girl. And she hang in mid air. Then she suddenly fell and screamed. There was also in the room we were an electronic viewing screen. We moved a joy stick and the screen moved to the side. We could also zoom in or out. Also there was information on the tower and simple questions. We counted the volcanoes we could see and I saw eleven. We then went to the sky deck and saw sky jumpers and sky walkers. I saw the sky jumpers getting prepared and falling and the sky walkers walk on a metal disk around the tower. There was also a telescope which worked and we looked through it and I noticed things I hadn’t before. We then went down the tower.