Nos derniers jours en Australie

Après la Grande barrière de Corail, nous continuons à remonter vers Cairns. Les distances dans ce pays sont immenses et nous aurons parcourus près de 3600 kilomètres rien que dans le Queensland. En rajoutant les 1200 kilomètres parcourus en Nouvelle Galles du Sud, cela fait une belle moyenne en un mois seulement… Les journées en voiture sont parfois longues et souvent un peu fatigantes, mais c’est la rançon a payer pour pouvoir retrouver tous nos amis… Heureusement, les paysages sont magnifiques et nous faisons attention de faire des pauses de plusieurs jours dans des endroits sympathiques. Nous passons notre premier janvier tranquillement au milieu des champs de canne à sucre…. Puis nous remontons sur Atherton, une région volcanique couverte de forêts tropicales superbes, que nous avions déjà un peu explorée à l’aller et qui nous avait beaucoup plu. Cette région est l’une des rares où se trouvent à la fois des plantations de café, de thé, de canne à sucre, de bananes et de mangues… Nous décidons d’aller visiter une plantation de café. Nous avons du mal à rallier l’enthousiasme des troupes, qui préfèreraient passer la journée à se reposer… Finalement, tout le monde vient et profite de la visite. Nous avons le droit aussi à des dégustations en fin de visite et pour toute la famille, à part pour Ian qui aime réellement le café, c’est plutôt un concours de grimaces qu’une dégustation… Mais nous sortons tous heureux de cette visite et un peu plus instruits sur le café… Pour aller se rafraichir, nous allons ensuite nager dans un grand lac. La nature ici est vraiment magnifique et extraordinaire! Sur le chemin du retour, nous apercevons un cinéma «drive in »: ici, on rentre avec sa voiture et on regarde le film depuis sa voiture… Il y a le film Australia et nous décidons d’essayer (nous l’avons déjà vu avec Ian, mais les enfants ne l’ont pas vu). Les enfants sont ravis et c’est une nouvelle expérience à notre palette…

Le lendemain, le ciel est couvert et menaçant, mais nous voulons aller explorer un ancien cratère. Une petite marche dans la forêt tropicale nous permet d’aller admirer cet immense trou, profond de plus 70 mètres au moins. Chaque fois que nous pénétrons dans ces forêts tropicales (rainforests), nous sommes surpris par le bruit incessant, où se mêlent les orchestres de grenouilles, d’insectes et d’oiseaux. De temps en temps, des cris d’oiseaux un peu plus vifs se font entendre. A cela se rajoute le bruit de cascades et de cours d’eau. Nous apercevons de gros lézards qui se dorent au soleil (qui a bien voulu réapparaître) et profitons de ces instants magiques qui nous sont donnés. A la fin de notre balade, les nuages ont réapparu et, à peine sommes-nous rentrés dans la voiture, qu’une pluie torrentielle s’abat sur nous. Les enfants voulaient aller dans un lac de cratère pour nager, ils sont toujours partants malgré la pluie, nous y allons donc. Une fois sur place, seule la moitié de la famille est toujours décidée… Ian, David et Eric vont nager pendant que le reste de la famille attend bien au sec dans la voiture… Ian revient pour me dire qu’il y a un gros serpent juste au-dessus de là où ils ont posé leurs chaussures. Je me décide à sortir pour aller faire une photo, rien que pour vous… et rentre trempée, mais impressionnée par la taille du reptile. Lové sur lui-même, bien à l’abri de la pluie, noir avec des tâches jaunes, il est superbe (et dangereux???). Nous rentrons sur Atherton et, toujours sous une pluie battante, nous nous arrêtons près d’une plateforme d’observation pour essayer d’apercevoir des ornithorynques (« platypus » en anglais, nom un peu plus facile à prononcer et à écrire et un peu plus sympathique à mon goût pour décrire ces petits animaux si particuliers…)… En silence, nous attendons. Heureusement, la plateforme est couverte et nous sommes bien abrités. Nous apercevons des petites têtes, mais vu la lenteur avec laquelle ces petites bêtes se déplacent, nous imaginons que ce sont plutôt des tortues… Nous apercevons aussi un serpent d’eau tout noir… Cela fait 3 serpents en deux jours, en comptant celui qui est passé juste à côté des pieds de Ian (qui était en sandales) et qui mesurait bien au moins 1,5 mètres… Après pas mal de temps passé en silence à observer la rivière, nous sommes sur le point d’abandonner lorsqu’un australien arrive et nous dit d’attendre encore quelques minutes, car c’est vraiment le bon moment pour les apercevoir. Moins de 5 minutes plus tard, nous apercevons notre premier ornithorynque (nettement plus rapide que nos tortues, il n’y a aucun doute). Quelle chance! Nous discutons avec cet australien. Probablement retraité, il a trouvé un travail où il garde une vieille gare et est ainsi logé. Il vient tous les soirs admirer ce petit coin de rivière et connait toutes les plantes et animaux du coin. Il respire la joie de vivre et est particulièrement heureux de son sort. Nous repartons gagnés par sa joie et sa bonne humeur. Dès demain, nous prendrons l’avion pour aller découvrir notre nouvelle destination: la Nouvelle-Zélande…

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